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#French Riviera Crew

Xavier Girard

-Les artistes les plus influents se sont installés sur la Côte d’Azur, qu’est-ce qui les a attirés sur ces rives ?

 

Ils viennent pour « souffler » comme disait Matisse, pour quitter toute la lourdeur de leur vie familiale, souvent maritale, dans des chambres d’hôtels, de manière provisoire. Ils viennent réinventer une nouvelle vie l’été. Entre les deux guerres, ils arrivent sur une Côte d’Azur désertée, où l’argent n’a plus d’importance. Ils passent des journées entières à la plage, des soirées aussi. C’est une vie plus légère, entre artistes. Il y a là l’impression de faire partie des heureux du monde, des rescapés, qui se réjouissent de vivre et de se retrouver en compagnie de gens aussi peu conventionnels que possible, un paradis perdu où l’on fait la fête - et où on ne cesse cependant de travailler et de créer. C’est un roman la Côte d’Azur !

 

Quels sont les lieux qui vous fascinent le plus sur la Côte d’Azur ?

 

Le Château de Madrid sur la corniche entre Eze et Monaco, l’Abbaye de Roseland à Nice, et le château du Baron Bich à Grasse m’ont toujours fait penser à cette Côte d’Azur où on se rêve dans une autre époque, un univers imaginaire.

-Qu’avez vous découvert sur la Côte d’Azur en faisant ce livre ?

 

Que mon enfance avait joué un rôle très grand dans ma sensibilité. Je suis né dans une famille d’artistes et très tôt, j’ai fréquenté hauts-lieux de la French Riviera avec mon père, architecte d’intérieur. Il m’amenait à la fondation Maeght, chez l’Aga Khan. Dans « French Riviera in the 20’s », j’aborde Cocteau, Picabia, les Murphy, les Noailles, Fitzgerald, les ballets russes... Ce sont eux les fabricants du mythe de la Côte d’Azur, car on parle désormais d’un mode de vie, d’une inspiration de bonheur balnéaire, de lumière, de couleurs, de beauté, d’un certain art de conjuguer le bonheur. Ce livre était pour moi un travail de mémoire et d’admiration. La période que j’aborde dans ce livre est brillante et riche de créations : peinture, cinéma, danse, littérature, fashion-makers. En dehors de Paris, il y a peu de conjonction plus remarquable de talents.

 

-Avez-vous de nouveaux projets autour de la côte d’Azur ?

 

Je suis dans l’écriture d’un roman historique sur la Côte d’Azur vu depuis l’arrière pays. J’ai passé longtemps à dire que je détestais l’arrière-pays, car sur la côte d’azur on est devant…

 

Photos : © Assouline

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